笔记 研究方法的第一本书 第二章

第二章 研究的具体细节

  • 研究中使用的重要工具:理论、模型、类型学、思想类型、范式、概念和对概念的误用
  • 研究中使用的重要词汇:方法和方法论

2.1 研究的工具

理论:
因为理论在社会研究中扮演的角色很复杂,各种不同的学术观点会将其用于各种不同的目的、用于各种不同的哲学传统中,因而不具有一般性的意义。对理论的讨论在第五章进行。
研究工具的连续和封闭区间:
解释                                                                      描述
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理论      模型    类型学   思想类型  范式       概念
theory  model    typology idea type  paradigm concept
解释社会的能力由高到低排列
注意:对事件的“解释”不应被理解为比对事件的“描述”更好或更重要。
关键是不同的学科有不同的目的或目标
即便所作的研究不涉及建立理论,但是所有的研究都由其中的理论假设支撑。
模型是:
“对现实进行的一种抽象,为在我们对现实的观点进行排序和简化的同时仍能表现出现实的实质性特点这一目的而服务......因而模型代表了现实,它描绘了现实世界与所研究问题相关的特定方面,它明显地显现出这些方面之间的关系,而且它为实证地检验关于这些关系本质的命题提供了方法。”
Frankfort-Nachmias and Nachmias 1992:44
  • 模型是一些事物的代表。
  • 模型可以是一种描述性的工具
  • 模型可以是一种解释性的工具
  • 模型是对现实进行的一种抽象
  • 模型代表了现实,它利用原始材料以提炼出变量之间可能的关系
  • 模型使得概念之间一些关系形象化的好方法
  • 经常通过使用模型(方框和箭头)来描述假定(hypotheses),这些箭头和方框本身没有任何意义,但是当它们描述了一个变量对另一个变量的作用时就有了意义。
  • 模型“为实证地检验关于这些关系(模型各个特定方面之间的关系)本质的命题提供了方法”
  • 建模被经济学学者认为是一种确保研究严谨的方式。
  • 你是否在就你的论文中使用模型并不重要,重要的是关于社会现实你的模型可以告诉我们什么。
类型学:
“为了与实证观察一致而构建了种类,从而使得各种类之间的关系可以被描述出来”
Frankfort-Nachmias and Nachmias 1992:40
  • 通过对两个或更多其它变量的互动来展开单一变量的尝试。
  • 类型学在一些罕见的情况下可以与“分类法”(taxonomy)替换使用。
  • 类型学是与理想类型相似的分类体系。
  • 类型学由各个种类所组成的系统构成。
  • 类型学并没有向我们提供解释,它通过将现象归入一系列适合的种类中来描述证实现象。
  • 类型学帮助研究人员做到的是将一系列多样的事实组织起来(有时有些武断),构成逻辑性强的种类,促进对复杂事物的理解。
理想类型:
“不是对现实的描述,但是它的目的是对这样的描述给出明确的表达方式......对一个或多个观点的片面强调,以及由许多松散的、孤立的、基本上是存在的有时也是不存在的、具体的个别现象的综合体,构成了理想类型。这些具体的个别现象根据那些片面强调的观点被置于统一的分析架构中。理想类型是纯粹的概念,这一头脑中的概念在现实中的任何地方都不可能被找到。”Weber 1949:90
  • 以事物的抽象形式代表队一种现象所进行的理性描述。
  • 理想类型也不向我们提供任何解释。
  • 理想类型是“现实世界中不可能出现的理性概念意义上的理想状况”Peters 1998:105
  • 理想类型是假定的概念,是通过强调实证观察的行为和制度方面形成的。
  • 理想类型隔离开了“那些对于问题的研究非常重要的变量,将现实中那些看起来对分析并没那么重要的方面放在一旁”Engerman 2000:258
  • 理想类型并没有断定变量之间的关系。
  • 理想类型来源于一个特定的意识形态角度。
范式:
使用方式有三种:
  1. 第一种 智力活动的制度化,这种制度化使得学生在其各自的科学团体内形成群体。
    在人类科学中,范式这一术语意味着“已经建立的学术方法”
    在一个研究范式下,学者们基于一致的范式假设和一致的方法和实践,运用普通的术语和普通的理论。
    对于范式的研究,使学生为获得以后参与实践的特定科学社团的会员资格做好准备。
    范式还经常被驳倒、取代,称为“范式转换(paradigm shift)”。
    在学科中,存在“主导的”范式,主导的范式经常面临挑战。
  2. 第二种 对某一具体现象的大致相同的方法进行广泛分类的一般方法。
    例如分为“自上而下”和“自下而上”或者分为“注重结构性解释的一类”和“注重能动性的一类”
    使用范式能使你的观察进行结构化
  3. 第三种 研究的广泛的方法
区别概念

  1. 范式
  2. 学科
  3. 观点
概念:
概念是对基于一些特定的假设的实证现象进行的提炼,而且在解释中可以被当做一种速记类型来使用。
概念会带来特定的观点、嵌入式的假设或者特定地看待实证现象的方式,而且可以被看作是学者们取得一致意见的词汇。Neuman 2000:44
一致只是指词汇本身,而词汇的含义可能存在很多争议。

对概念的误用:

  1. 研究人员必须当心,不要错误使用那些在特定的时间点开发的用于描述特定现象的依赖于大背景的概念。
  2. 许多被空洞翻译过来或者极难定义的概念和属于因为过度使用和错误使用而被彻底放弃了。
  3. 注意被忽略的概念起源,在何种背景下发展出概念,以及从最初概念被引入以来社会所产生的变化具有一定的危险性。

2.2 研究的关键词

方法:

古希腊人所谓的“方法”一方面指“通向知识的道路”,另一方面指“对于寻求知识积累的考虑”

研究方法:“技巧或程序用来比较和分析数据”Blaikie 2000: 8

对方法的选择受到本体论和认识论的假设、所提出的问题、所进行的项目类型等影响。

但是,方法本身应该被看作是不受本体论和认识论的假设所影响的。

以本体论和认识论的立场为向导,提出研究问题。再根据研究问题引出我们的研究方法和资料来源。

研究人员他们本身以特定的方式运用特定的方法,因而会有一系列具体的本体论的假设伴随它。

而不是方法带着先存在的负重去接近学问,而是研究人员带着先存在的一系列本体论的假设去接近学问。

好的学问并不是仅仅通过一种具体的方法产生的,而是通过你如何运用、反复核对、比较和分析那些方法帮助你收集到的数据产生的。应该从你研究的各个组成部分在逻辑上是如何联系在一起的这一方面出发,而不是从你用了哪些方法那一方面。

方法的功能:
  1. 它们向研究人员提供了一种针对某一特定问题的收集信息或获取洞察力的方式
    用于集中和缩小我们询问的范围
  2. 它们能使得另外一些研究人员通过对先前所运用的方法的超越来再现最初运用该方法的研究人员的努力
    验证性研究

 

方法论:

方法论关注的是科学研究的逻辑,特别是特定技巧或程序的潜力和局限性。

方法论是一个哲学术语,它关注的是人类知识和知识积累过程本身的起源、性质和局限性。

一个项目的方法论关注的是关于一项特定的研究应该如何开展,从而能够被更好地理解为对研究方法及其用途的重要研究。

 

一篇论文或论述的方法论部分包括以下几个主要的组成部分:

  1. 对于你是如何着手开始获取你的研究问题和/或假说答案的陈述。
  2. 关于所采用的概念性方法的讨论,包括从何种研究范式中提取的概念性方法。
  3. 将要使用的研究方法、它们的局限性和潜力。
  4. 最后参考的来源。

学生们只有经过努力攻克方法论这一关才能在这一领域爆发并找到乐趣。

建议:

  1. 花一些时间去学习“领域内的工具”。
  2. 是自己熟悉你在研究中可能会遇到的核心概念。
  3. 思考你在研究中使用的概念。它们的起源,以及它们是否适用于你想要应用并符合它们的使用的背景。
  4. 始终对你的研究问题与方法以及你使用的资料来源之间的关系保持清醒的认识。

格里斯. 研究方法第一本书[M]. 大连:东北财经大学出版社. 2011.1

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